Waarom prototyping belangrijk is voor succesvolle innovatie

door | 14 februari 2017 | Idee testen

Leestijd: 4 minuten

Wil je innoveren, dan kun je niet zonder prototyping: de meest effectieve manier om in overzichtelijke stappen een idee te verbeteren. In dit artikel lees je wat prototyping is, waarom ook jij ermee zou moeten beginnen en welke principes je in je achterhoofd moet houden als je prototypes maakt.  

Wat is prototyping?

Typisch iets van de digital age? Integendeel. De Oude Grieken deden het al – en waren waarschijnlijk niet de eersten. Ze gaven zelfs hun naam aan het fenomeen: ‘prototypon’ betekent ‘primitieve vorm’.

Dat is ook precies wat je me prototyping maakt: een simpele eerste versie van een product, dienst of model. Zodat je de werking, vorm en gebruikservaring in een vroeg stadium kunt testen, en dus snel weet of je idee levensvatbaar is. In Lean Startup wordt een werkend prototype ook wel een ‘MVP’ genoemd – een Minimum Viable Product.

Prototyping: onmisbaar voor innovatie

Misschien associeer je prototyping vooral met ontwerpers. Klopt ook wel. Industrieel, grafisch en UX-designers maken prototypes om hun ideeën te testen. Maar prototyping is breder inzetbaar. Sterker nog, het is een cruciaal onderdeel van elk innovatieproces.

Of je nu een nieuw product of businessmodel wilt ontwikkelen, een nieuwe dienst, strategie, of werkwijze – prototyping is een stap in het ontwikkelproces die je niet mag overslaan.

Lees hier meer over dé tool voor het maken
van snelle prototypes: de Protobox

Prototyping: iets voor jou?

Werken met prototypes is zeker niet voorbehouden aan grote superinnovators als Tesla, die prototyping in hun DNA hebben. Ook binnen kleinere organisaties is de methode uitstekend toe te passen. Je hoeft ook niet aan een tastbaar product te werken – je kunt zelfs prototypes maken voor een nieuwe vergadervorm.

Twijfel je of je prototyping moet toepassen? Vraag je dan dit af:

  • Heb je iets bedacht wat nog nooit gedaan is?
  • Wil je checken hoe jouw organisatie over een concept denkt?
  • Wil je testen of je doelgroep op jouw idee zit te wachten?
  • Ben je je organisatie of team aan het vernieuwen?
  • Wil je verandering brengen in je vergadercultuur?

Is je antwoord op een van deze vragen ‘ja’, dan is prototyping een must.

Vier voordelen van prototyping

Prototyping integreren in je ontwikkelproces levert gigantische voordelen op. We zetten de belangrijke voor je op een rij:

 

1. Prototyping scheelt geld

Doet het altijd goed. Innovatieprojecten zijn berucht om hun omvang en forse kostenplaatje. Daarnaast hebben ze de neiging om uit de hand te lopen, denk maar aan de schandalen rond grootschalige ICT-trajecten bij de overheid.

Maar een groots idee hóeft helemaal geen duur project te worden. Een innovatief bedrijf ontwikkelt concepten door tot een zo licht mogelijk (en dus betaalbaar) prototype. Bovendien toets je met een prototype de meest kritische aannames achter je idee: je maakt een proof of concept. Zo bespaar je op ontwikkelkosten en behoed je jezelf voor fouten die later in het proces flink in de papieren kunnen lopen.

2. Prototyping maakt je wendbaarder

 Toekomstgerichte bedrijven (zelfs marktleiders!) moeten scherp blijven. Er zijn tenslotte altijd kapers op de kust en het risico dat je irrelevant raakt, is reëel. (Kodak, anyone?) Bedrijven die de kunst van het prototypen verstaan, zetten sneller succesvolle nieuwe producten en diensten in de markt. Ze kunnen dus ook vlugger inspelen op kansrijke veranderingen.

3. Prototyping versneld het lerend vermogen 

 Leren is vallen en opstaan, daar zijn we het allemaal over eens. Toch voelen veel organisaties zich hier ongemakkelijk bij. Want vallen – of falen – levert mogelijk schade op. Hoe ga je die verantwoorden?

 Toekomstgerichte bedrijven stellen het proces voorop. Door ideeën tastbaar te maken in prototypes, ontstaat er ruimte om ‘veilig’ (zonder al te veel schade) te experimenteren, te falen en weer opnieuw te beginnen. Op deze manier leren ze sneller wat werkt, en wat niet.

 

4. Prototyping ontsluit het innovatiepotentieel

Prototypes maken doe je samen. Met je collega’s, soms ook met klanten, partners of leveranciers. Door kennis en expertise te bundelen, zet je het (kennis)kapitaal van je organisatie om in waardecreatie. Zo haal je het maximale uit de innovatiekracht van je bedrijf.

3 tips als je gaat prototypen

Wil je met prototyping aan de slag? Onthoud dan deze drie uitgangspunten. Het zijn je rules to live by als je met prototypes gaat innoveren. 

1. Falen hoort erbij

Innoveren betekent fouten maken. En daarvan leren, zodat je je idee verder kunt aanscherpen. Het liefst faal je vooral aan het begin van je project, niet pas aan het eind. Laat je niet uit het veld slaan door een reeks mislukkingen: James Dyson (van de stofzuigers) faalde naar eigen zeggen vijftien jaar lang. Hij had maar liefst 5.127 prototypes nodig om tot zijn eindproduct te komen. Maar nu gelden ‘Dysons’ als de beste stofzuigers in de markt, dus het was absoluut de moeite waard. ‘On the road to invention, failures are just problems that have yet to be solved.’

 2. Bouw je prototype in laag én hoog detailniveau

Prototypes zijn er in allerlei vormen, maten en materialen. In de auto-industrie worden bijvoorbeeld veel kleimodellen gemaakt, bedoeld om de aerodynamica te testen in een windtunnel. Dat rudimentaire model wordt vervolgens steeds gedetailleerder uitgewerkt, met realistischere materialen. Je werkt dus van grof naar fijn.

3. Vergeet de eindgebruiker niet

Uiteindelijk innoveer je niet voor jezelf, maar voor de eindgebruiker: je klanten of collega’s. Hou dat altijd voor ogen als je prototypes maakt. Zo verlies je je niet in je eigen ambities en ideeën, maar blijf je relevant voor degene die aan het eind van de rit je innovatie ook echt gaat gebruiken.

 

Pin It on Pinterest

Share This